Kolej transsyberyjska - Pekin

Stolica Chin - Pekin, to obok Szanghaju, największe miasto w Chinach, a zarazem najważniejszy ośrodek kulturalny, naukowy i polityczny w kraju. W Pekinie znajdują się najważniejsze uczelnie państwowe oraz siedziba władz Chińskiej Republiki Ludowej (ChRL). Jest to jedno z największych miast na świecie oraz dzisiejsze centrum światowego biznesu, a początki założenia Pekinu sięgają już 500 tys. lat p.n.e. Pekin to połączenie tradycyjnej, chińskiej architektury z nowoczesnymi budynkami i drapaczami chmur. Stolica Państwa Środka może nas oszołomić i onieśmielić. Dla tych, którzy przyjadą do  Środkowej Azji  pierwszy raz, może być to nie lada wyzwanie, zarówno psychiczne, jak i fizyczne.

Pekin jest położony w północnej części Wielkiej Niziny Chińskiej. Panuje tutaj klimat kontynentalny z domieszką klimatu monsunowego. Zimy są dosyć mroźne, najczęściej bezśnieżne i bardzo suche. Lato jest bardzo upalne, a najgorętszym miesiącem jest lipiec. Na zwiedzanie Pekinu polecamy wczesną jesień, od września do listopada, ze względu na przyjemną temperaturę.

W Chinach mieszka ok. 1.3 mld ludzi, przez co kraj wielkością mieszkańców dorównuje całej Europie. Gęstość zaludnienia daje się odczuć na każdym kroku. Dla niezaprawionych “w boju” podróżniczym turystów czy też biznesmenów, taki tłok może naprawdę zmęczyć i oszołomić niejedną osobę. W samym Pekinie mieszka ok. 15 mln ludzi. W Pekinie nie jest łatwo się odnaleźć, napisy na ulicach czy w metrze są napisane po chińsku. Młode pokolenie uczy się j. angielskiego, jednak bardzo rzadko ktoś udzieli nam fachowej porady w j. angielkim. Trzeba być na to przygotowanym. Jednak należy stwierdzić, że jak na tak potężne miasto, komunikacja Pekinu jest dość dobrze zorganizowana, wszędzie można dojechać metrem czy autobusem. Mapa pomoże nam się nie zgubić. Po Pekinie, jeśli zostaniemy tutaj na dłużej, warto poruszać się rowerem. Jest to najpopularniejszy środek lokomocji w stolicy. Ulicami Pekinu codziennie jeździ ponad 4 mln osób.

Pekin, tak samo, jak w przypadku Moskwy, nie sposób zwiedzić w 1 czy 3 dni. Poniżej najważniejsze miejsca i atrakcje stolicy ChRL:
Ritan - jeden z 8 wybudowanych w różnych częściach stolicy słynnych ołtarzy;
Pałac Letni - było to miejsce wypoczynku już dla cesarzy z dynastii Jin. Park jest fenomenalnym przykładem wszystkich założeń i zasad chińskiego ogrodu, typowego dla kultury chińskiej;
Park Beihai - przepiękny park o klasycznej formie chińskiego ogrodu z wieloma pawilonami, wymyślnymi formami skalnymi, pokrzywionymi drzewami, ulubione miejsce Chińczyków;
Świątynia Nieba - najważniejsza, pekińska świątynia. Dawniej to właśnie tutaj cesarz modlił się o przychylność niebios i dobre zbiory;
Świątynia Wielkiego Miłosierdzia - jest to siedziba Chińskiego Stowarzyszenia Buddyzmu;
Zakazane Miasto - jeden z największych i zarazem najpiękniejszych kompleksów pałacowych na świecie, siedziba cesarzy Ming i Qing;
Hutongi - to wąskie alejki i uliczki, gdzie w dawnych Chinach toczyło się codzienne życie mieszkańców miasta. Dzisiaj Hutongi to spora atrakcja turystyczna i bardzo popularne miejsca, gdzie można pojeździć m.in. rikszą, zobaczyć jak wyglądało kiedyś życie mieszkańców Pekinu i smacznie zjeść;
Wzgórze Węglowe - wzgórze znajduje się na tyłach Zakazanego Miasta i stanowi doskonały punkt widokowy na całe miasto;
Plac Bramy Niebiańskiego Spokoju - Tiananmen - plac stanowi centralny punkt miasta i mają tutaj miejsce najważniejsze wydarzenia. Na tym ogromnym placu znajdują się: Wielka Hala Ludowa, Muzeum Historii Chin i Muzeum Rewolucji Chińskiej, mauzoleum Mao Zedonga, pomnik Bohaterów Ludowych, Brama Niebiańskiego Spokoju - Tiananmen, Brama Południowa - Zhenyangmen i Brama Przednia - Qianmen;
Świątynia Wielkiego Dzwonu - Dazhongsi - znajduje się w niej największy dzwon w ChRL. Dzwon waży ponad 46 ton i mierzy ok. 7 m wysokości;
Świątynia Lamajska - siedziba tzw. żółtych czapek, jednej z pięciu szkół buddyzmu tybetańskiego;
Świątynia Konfucjusza - druga, po Shandong, najważniejsza świątynia konfucjańska w Chinach;
Wieża Bębnów i Wieża Dzwonów - Wieża Bębnów służyła dawniej do obwieszczania alarmujących wiadomości w razie zagrożenia dla mieszkańców miasta, natomiast Wieża Dzwonów to niezwykła konstrukcja z drewna i kamienia licząca ok. 300 lat, w której znajduje się ok. 500 letni dzwon o imponującej budowie i wyglądzie;
Obserwatorium Astronomiczne - można tutaj podziwiać fantastyczne eksponaty i przyrządy do obserwacji nieba, ponieważ astrologia i astronomia od wieków miała istotne znaczenie dla Chińczyków;
Świątynia Osiągniętej Mądrości - Zhihuasi - najpiękniejszy przykład buddyjskiej architektury z epoki Ming;
Katedra Św. Jakuba - jedna z 4 najważniejszych, katolickich świątyń w Pekinie;
Świątynia Białych Obłoków - Baiyunguan - świątynia założona w 793 r. w czasach dynastii Tang i jedna z niewielu świątyń taoistycznych w Pekinie. Siedziba Chińskiego Stowarzyszenia Taoistycznego, gdzie w wielu, małych klinikach stosuje sie stare, tradycyjne metody ziołolecznictwa;
Świątynia Pięciu Pagód - Wutasi - jest to jedna z najpiękniejszych i najwspanialszych tybetańskich świątyń w stolicy;
Świątynia Źródła Prawa - Fayuansi - założona w 654 r. dla uczczenia poległych żołnierzy walczących z Koreańczykami. W świątynnym ogrodzie można podziwiać niezwykłe zabytki przyrody, niektóre drzewa maja nawet ponad 1500 lat. Ogród od wieków stanowił inspirację dla wielu artystów i malarzy. Dzisiaj można spotkać tam modlących się buddyjskich mnichów;
Meczet na ulicy Wołowej - najstarszy i największy meczet w Pekinie zbudowany w 996 r.

Będąc w Pekinie warto wsiąść w autobus i podjechać do jednego z najwspanialszych, a zarazem najbardziej intrygujących miejsc na naszej planecie. Mowa oczywiście o Wielkim Murze Chińskim. Mur składa się z wielu odcinków, które powstały w różnych odstępach czasu. Budowę pierwszych umocnień w północnej części muru zaczęto już w V w. p.n.e. w epoce Walczących Królestw. Konstrukcja muru zajmuje ok. 6200 km. Do budowy muru używano gliny i trawy, w bardziej strategicznych miejscach mur budowany był z kamienia i w tych miejscach osiąga wysokość nawet ponad 10 m. Tak naprawdę do lat 80-tych XX w. budowla nie była doceniana przez swoich własnych obywateli. Mur dla Chińczyków odkryli na nowo obcokrajowcy, którzy zaczęli badać konstrukcję oraz wielki reformator chińskiej gospodarki Deng Xiaoping. Dzisiaj mur jest chlubą Chin, wiele odcinków odrestaurowano i na każdym kroku można kupić pamiątki z podobizną czy logiem z rysunkiem Wielkiego Muru Chińskiego. Najbardziej popularne odcinki Wielkiego Muru, to: Badaling, Dolina Mingów, z grobowcami cesarzy z dynastii Ming, Mutianyu, Simatai, Jinshanling i Juyongguan.